March 30th : The 2011 County Health Rankings


“-Acepto tu labor. Es otra victoria. Has atribuido a cada vocablo su genuina acepción y a cada nombre sustantivo el epíteto que le dieron los primeros poetas. No hay en toda la loa una sola imagen que no hayan usado los clásicos. La guerra es el hermoso tejido de hombres y el agua de la espada es la sangre. El mar tiene su dios y las nubes predicen el porvenir. Has manejado con destreza la rima, la aliteración, la asonancia, las cantidades, los artificios de la docta retórica, la sabia alteración de los metros. Si se perdiera toda la literatura de Irlanda -omen absit- podría reconstruirse sin pérdida con tu clásica oda. Treinta escribas la van a transcribir dos veces.

Hubo un silencio y prosiguió.

-Todo está bien y sin embargo nada ha pasado. En los pulsos no corre más a prisa la sangre. Las manos no han buscado los arcos. Nadie ha palidecido. Nadie profirió un grito de batalla, nadie opuso el pecho a los vikings. Dentro del término de un año aplaudiremos otra loa, poeta”

El espejo y la máscara. Jorge Luis Borges


Mañana, salen a la calle los County Health Rankings del 2011. Temas clave de los CHR y de las Convers-Acciones
– La atención sanitaria es importante, claro, en la salud de las poblaciones. Pero es sólo un determinante más. Y no el más importante (entre un 10 y un 20% del peso total).
– Presentar la información de determinantes y de resultados en términos comprensibles para poder entenderla y discutir sobre ella (incluso cuestionando la utilidad o no de ciertos indicadores) es vital. No se trata de lo que la Institución X diga. Se trata de generar espacios de debate sobre lo que hace que una población viva en mejores condiciones. Y hacer del proceso un proceso abierto, transparente y en crecimiento.
– Presentar la información de forma pedagógica. Las presentaciones epidemiológicas crípticas están bien para los académicos, pero hay que traducirlas, conversar sobre ellas, atreverse a presentarlas de forma arriesgada que muevan sangre en las venas y que nos lleven a tomar los arcos y pensar que es posible trabajar en un nuevo paradigma de salud, de salud pública y de salud comunitaria (y precisamente en un contexto de un sistema público actual con importantes amenazas externas).
– Ligar la información y la foto de salud de esa población a las actuaciones que están haciendose (políticas de salud, programas de salud o actuaciones comunitarias en salud). Y vehicular ambas a nivel del territorio compartiendo toda la información con los profesionales y la ciudadanía que trabaja en salud en el mismo.

El primer poema que presenta el Poeta al Rey en el cuento de Borges es perfecto. Como muchos de nuestros informes y nuestras orfebrerías planificadoras y metodológicas. Todo está bien y sin embargo nada ha pasado.

Nada se ha movido. Y nada se moverá si seguimos presentando y discutiendo la información como lo hacemos hasta ahora. Es necesario que la gente se mueva en sus asientos, que señalen los mapas, que cuestionemos, que construyamos. Y que palidezcamos o nos enfurezcamos también para generar movimiento hacia una buena dirección.

Desde Asturias y la Dirección General de Salud Pública y Participación hemos tenido la suerte de desarrollar un trabajo durante un año entero para desarrollar un modelo de Observatorio de Salud en Asturias (que próximamente verá la luz) ,inspirado en la metodología de los County Health Rankings, y trabajando directamente con sus responsables. Tenemos la certeza de que el modelo y el espíritu subyacente servirá de inspiración para tomar partido y conseguir  la movilización de la acción hacia la salud comunitaria.

Buena suerte mañana compañeros!

March 30th Wake-Up Call: The 2011 County Health Rankings
By Bridget C. Booske, PhD, MHSA

Later tonight, our team at the University of Wisconsin Population Health Institute will release the 2011 County Health Rankings.

These rankings will provide snapshots of community health for over 3,000 counties throughout the country. In every state, people will be comparing how counties rank on their health outcomes and health factors, based on a wide variety of measures from mortality and quality of life to high school graduation rates, unemployment rates, obesity rates, and air quality. Our model emphasizes that health care is just one of many factors that determine how healthy we are and how long we live and underscores the importance of evidence-based programs and policies to drive population health improvement.

This important work is being made possible in collaboration with and support from the Robert Wood Johnson Foundation (RWJF). Tomorrow morning, Pat Remington will be joining Senior Vice President Dr. James Marks for a live teleconference and briefing on the 2011 Rankings. They will be joined by Mayor Joe Reardon, of Wyandotte County in Kansas (which includes Kansas City). Mr. Reardon will be talking about his community’s experience using the Rankings. Register here to listen in, 10-11 a.m. EDT.

A few hours later, Pat will be joining RWJF President and CEO, Dr. Risa Lavizzo-Mourey, for a live Q&A session on Twitter from 2-3 p.m. EDT. We’re welcoming questions to @RWJF_PubHealth and @CHRankings; you can follow the conversation through #healthrankings.

We’re almost as excited about our refreshed and enhanced website as we are about the Rankings themselves. We’ve developed a variety of ways for users to explore and use the data, including state summary reports, downloadable maps, compare and sort capabilities, and both state and national data files. We’ll be unveiling several new tools of our own, and linking to a new tool created by Steven Woolf and colleagues at Virginia Commonwealth University: a county health calculator (available March 30 at countyhealthcalculator.org) that demonstrates the relationship between education and income with premature deaths.

As we embark on our second year, we’re aware that communities are looking for real-world examples to guide and inspire. Responding to this need, our 2011 website has an expanded section — Action Steps — to guide evidence-based program and policy development and a brand new section — Your Stories — to showcase how communities across the country are taking action to improve health.

For the past year, communities across the nation have been using the County Health Rankings to galvanize support for and take action to create healthy communities. Tomorrow’s release of the 2011 Rankings is an opportunity to infuse new energy into this movement and bring more people on board. With the health of our communities at stake, this is one wake-up call we can’t afford to let anyone sleep through.

Bridget C. Booske, PhD, MHSA is a Senior Scientist with the University of Wisconsin Population Health Institute and is Deputy Director of the County Health Rankings.

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