¿Qué es y qué no es la promoción de la salud? (Colomer y Alvarez-Dardet revisitados)


En ocasiones se produce una confusión importante sobre lo que es y no es la promoción de la salud.
Se confunde prevención clínica con promoción de la salud. Se identifica, erróneamente, a la promoción de la salud únicamente con la actuación (y modificación) sobre determinadas conductas. Se confunde a la promoción de la salud con la actuación y educación sanitaria sobre determinadas patologías o grupos de población con enfermedades específicas.
La promoción es algo más como bien señalan Concha Colomer y Carlos Álvarez-Dardet en el capítulo 5 de un libro imprescindible: Promoción de la Salud y Cambio Social.
Esta visión reduccionista de la promoción de la salud no es un problema meramente teórico o intelectual. Estas comprensiones limitadas, normalmente eliminan el componente de cambio social que lleva ímplicita la definición de la promoción de la salud. Esto quiere decir que a veces se puede poner el foco en modificar estilos de vida (mediante, muchas veces, técnicas verticales por mucho marketing persuasivo que le echemos) y obviar la importancia de la actuación sobre entornos o políticas. Es interesante observar como esta confusión en la definición de la promoción de la salud incluso ha conseguido que muchas personas muy vinculadas al mundo del desarrollo comunitario o de la actuación sobre determinantes sociales, tenga problemas de urticarias y pruritos varios cuando oyen la palabra “promoción de la salud”.

Concha y Colomer lo explican de forma impecable:

“La salud está profundamente influida por variables sociales; por tanto, no nos debe extrañar que sea un producto del cambio social. La promoción de la salud, a diferencia de la aproximación médica centrada en la enfermedad, aplica una estrategia global que se dirige a la población en su conjunto y no sólo a los enfermos, al desarrollo de la salud y sus causas sociales y no sólo a lo biológico, que combina metodologías y planteamientos diversos huyendo del monopolio corporativo, y favorece la participación y la autoayuda alejándose del paternalismo. No se trata, pues, de un servicio médico, sino de una actividad en el ámbito de la salud pública y las políticas sociales”

(subrayo lo de servicio médico, porque muchas orientaciones de promoción de la salud impulsadas desde servicios médicos –hablamos desde ello en las estrategias de cronicidad– pueden suponer una medicalización de la promoción de la salud: se centran en enfermedad y no en salud, se puede trabajar muy bien la educación sanitaria pero no hay desarrollo comunitario, se obvian intervenciones sobre entornos, sobre políticas o sobre cambios sociales…)

En dicho capítulo del libro se incluyen los cinco principios clave de la promoción de la salud según la Organización Mundial de la Salud:

1. Implica a la población en su conjunto y en el contexto de su vida diaria, en lugar de dirigirse a grupos de población con riesgo de enfermedades específicas.
2. Se centra en la acción sobre las causas o determinantes de la salud para asegurar que el ambiente que está más allá del control de los individuos sea favorable a la salud.
3. Combina métodos o planteamientos diversos pero complementarios, incluyendo comunicación, educación, legislación, medidas fiscales, cambio organizativo y desarrollo comunitario.
4. Aspira a la participación efectiva de la población, favoreciendo la autoayuda y animando a las personas a encontrar su manera de promocionar la salud en sus comunidades.
5. Aunque la promoción de la salud es básicamente una actividad del ámbito de la salud y del ámbito social, y no un servicio médico, los profesionales sanitarios, especialmente los de atención primaria, desempeñan un papel importante en apoyar y facilitar la promoción de la salud.

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4 comentarios sobre “¿Qué es y qué no es la promoción de la salud? (Colomer y Alvarez-Dardet revisitados)

  1. Sí, gracias por la reseña, magnífica y oportunísima. Los salubristas de la promoción de la salud, liderados por Concha y Carlos nos facilitan argumentos para mirar al río de la vida aguas arriba y a identificar partes del talento de las personas, los colectivos y los contextos que proporcionan más salud. Y eso sirve para la consulta, para la educación, para los entornos, la participación y la reorientación de los servicios de salud.

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  2. […]  Una vez comprendida esa lectura de la salud poblacional de izquierda a la derecha  se comprende mucho mejor esta gran cita de Per Fugelli (12) que Javier Padilla recupera para un artículo en su blog Médico Crítico referenciando : “El siguiente paso debería traer la salud pública desde los estilos de vida a las condiciones de vida. Hoy en día la salud pública vive fascinada en lo no-político. Mientras los estilos de vida individuales están en el centro de atención, las condiciones de vida determinadas políticamente se ven más borrosas. Dar prioridad a los estilos de vida es conveniente para aquellos que ostentan el poder. La atención ha cambiado de la injusticia social a la insuficiencia individual, de los fallos políticos a los fracasos personales. El modelo explicativo de los estilos de vida actúa como pararrayos de la mortalidad y morbilidad por causas políticas. Hoy en día, en Europa, las mayores amenazas para la salud pública son: desempleo, inequidad social, pobreza, racismo, la obsesión con la eficiencia y la cultura de la perfección. La salud pública debería poner banderas rojas contra la represión política, económica y étnica, en vez de construir estigma sobre los individuos. La medicina social y la salud pública deben elegir su bando:  nos mantendremos solidariamente con el resto de seres humanos o daremos lealtad a los acumuladores de poder político y económico que quieren usar la salud pública como herramienta para mantener a la gente y sus estilos de vida en orden para poder optimizar el cuerpo colectivo como factor de producción. La prevención política primaria debe ser  nuestro nuevo objetivo principal.”Anotación interesante, y acabamos, es que el término Promoción de la Salud no siempre ha sido bien entendido en nuestro contexto y las equiparaciones de prevención y promoción son frecuentes, así como pensar que la Promoción de la Salud es sólo actuar sobre conductas. La Promoción de la Salud es ese elemento de prevención política primaria , de actuación sobre en…(13) […]

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