¿Tienen efectos adversos las intervenciones de Salud Pública?


Hacer algo puede suponer riesgos y beneficios. Esta semana escuché una frase  “Sí, sí ya sabemos lo difícil que es dejar de hacer algo una vez que empezamos a hacerlo”. NICE ya lleva un tiempo tratando de regular y marcar -desde la evidencia y la ciencia y el “Not to do”-  qué actividades son precisas dejar de hacer.  En Salud Pública este es un elemento meridiano desde hace mucho tiempo, aunque, es cierto, que las metodologías utilizadas para valorar efectos adversos antes de comenzar a hacer algo no sean lo suficientemente sistemáticas ni incluyan todas las dimensiones posibles. En un artículo publicado en el Journal of Epidemiology & Community Health, Theo Lorenc y Kathryn Oliver, desde el Reino Unido, plantean un marco teórico y sencillo para valorar que efectos, intencionados o no intencionados, directos o indirectos, puede tener la puesta en marcha de intervenciones de salud pública e incorporan ciertas dimensiones más allá de las obvias para conceptualizar un marco de análisis de riesgos y beneficios.

Public health interventions may have a range of adverse effects. However, there is limited guidance as to how evaluations should address the possibility of adverse effects. This discussion paper briefly presents a framework for thinking about the potential harms of public health interventions, focusing on the following categories: direct harms; psychological harms; equity harms; group and social harms; and opportunity harms. We conclude that the possibility of adverse effects needs to be taken into account by those implementing and evaluating interventions, and requires a broad perspective on the potential impacts of public health strategies.

Las dimensiones que se plantean en el texto son por tanto: efectos directos, daños psicológicos, daño a la equidad, daño social o grupal y daños relacionados con coste oportunidad (señalando diferentes ejemplos para cada una de ellas). Aunque los propios autores señalan que el artículo no es una revisión sistemática de la literatura y que se trata de un texto para generar debate y discusión,  plantean la necesidad de dos aspectos: establecer una mirada evaluativa diferente a las intervenciones de salud pública (más global en sus resultados y teniendo en cuenta los aspectos de complejidad que algunas intervenciones tienen sobre actitudes, reacciones emocionales o relaciones sociales) y la necesidad de que investigadores, planificadores, sectores políticos y profesionales de la asistencia piensen en estas dimensiones antes de poner en marcha o evaluar cualquier intervención.

Our framework suggests that many potential adverse effects may concern impacts which are diffuse and hard to measure—such as attitudes, emotional reactions, or social relationships or norms—rather than the more tractable health status or behavioural outcomes which are usually the focus of public health evaluation research. While evaluations should continue to consider the possibility of adverse effects on the latter type of outcome, a broader scope may be required to achieve a fuller understanding of the total impact of interventions. With the possible exception of equity harms, a generalist ‘box-ticking’ approach to considering harms is unlikely to be of benefit. Rather, we would encourage researchers and practitioners to think as broadly as possible about the potential range of impacts before implementing or evaluating any intervention or policy. Our framework suggests that a wide range of preventive interventions may risk creating adverse harmful effects, and that their identification and measurement are a real gap in the literature.

Aunque siempre es buen momento para su lectura y recomendación, una vez leído este artículo es muy interesante volver a revisar el Zero-Vision de Fugelli para pensar en la incertidumbre de la Salud Pública.

(Winter is coming)

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