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Glifosato y nefropatía tóxica de origen desconocido: una epidemia oculta


Imagínense la aparición de una enfermedad de origen desconocido que en un período de los últimos 20 años ha  afectado al 15% de la población de un país.  Estimemos que las personas afectadas sean casi medio millón y las personas fallecidas 20.000 (veinte mil). Imaginen que esta enfermedad que se describe por primera vez en un país asiático aparece también en otros países – Centroamérica ahora- con una afectación elevada en un determinado grupo de población y con una progresión elevada a un desenlace fatal. Imagínese que es una enfermedad actual y que usted – que lee y visiona medios de comunicación y está relativamente informado/a – nunca ha oído hablar de esta enfermedad.
La enfermedad se denomina nefropatía tóxica de origen desconocido (o enfermedad renal crónica de causas no tradicionales). El primer hecho, y más sorprendente, es que probablemente nunca hemos oído hablar de ella. Mientras los medios de comunicación han tenido como titulares diferentes enfermedades en estos últimos años (gripe A, ebola, zika), es muy poco probable que hayamos escuchado nada sobre una epidemia con una elevada incidencia y letalidad y que está afectando a personas trabajadoras en el ámbito agrícola en Sri Lanka, India y  diferentes países de Centroamérica.
La distribución geográfica de casos de esta enfermedad renal tóxica de causas no conocidas es la siguiente:

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REUNIÓN DEL SECTOR SALUD DE CENTROAMERICA Y REPUBLICA DOMINICANA. Orantes, Carlos. Ministerio de Salud de El Salvador Instituto Nacional de Salud 18 de Julio de 2013 http://goo.gl/s2ea6Q

 

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REUNIÓN DEL SECTOR SALUD DE CENTROAMERICA Y REPUBLICA DOMINICANA. Orantes, Carlos. Ministerio de Salud de El Salvador Instituto Nacional de Salud 18 de Julio de 2013 http://goo.gl/s2ea6Q

Esta epidemia de enfermedad renal crónica mantiene diferencias claras con la enfermedad renal crónica tradicional, diferencias que han puesto en marcha diferentes sistemas de vigilancia para aclarar hipótesis etiológicas y medidas de actuación.

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REUNIÓN DEL SECTOR SALUD DE CENTROAMERICA Y REPUBLICA DOMINICANA. Orantes, Carlos. Ministerio de Salud de El Salvador Instituto Nacional de Salud 18 de Julio de 2013 http://goo.gl/s2ea6Q

La clara exposición laboral y ambiental hizo establecer varias hipótesis: escaso consumo de agua, exposición a altas temperaturas y procesos de deshidratación mantenidos. Otra hipótesis estaba relacionado con la presencia de “aguas duras” en la zona.
En un revelador artículo publicado por Jayasumana et al en el año 2014 en el International Journal of Environmental Research and Public Health señala que la hipótesis del consumo de “aguas duras” no es del todo consistente y propone la presencia de un “Componente X” que facilitaría la precipitación de componentes metálicos que estarían en la base de la afectación tubular e intersticial renal.
Jayasumana argumenta que el Glifosato, principal componente del herbicida llamado Roundup fabricado por Monsanto, y ampliamente usado en las zonas epidémicas, estaría relacionada con la epidemia de nefropatía. En el siguiente dibujo de su artículo se resume el posible ciclo: una afectación por inhalación y absorción dérmica y otra afectación por presencia de de precipitados de Glifosato y de compuestos metálicos en el agua y en el entorno.

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Jayasumana C, Gunatilake S, Senanayake P. Glyphosate, hard water and nephrotoxic metals: are they the culprits behind the epidemic of chronic kidney disease of unknown etiology in Sri Lanka? Int J Environ Res Public Health. 2014 Feb;11(2):2125–47.

Esa relación entre contaminación por metales pesados, exposición a pesticidas y fertilizantes se ha descrito también no sólo en Sri Lanka, como en el texto de Jayasumana, sino también en El Salvador.

 

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REUNIÓN DEL SECTOR SALUD DE CENTROAMERICA Y REPUBLICA DOMINICANA. Orantes, Carlos. Ministerio de Salud de El Salvador Instituto Nacional de Salud 18 de Julio de 2013 http://goo.gl/s2ea6Q

 

Como bien señala el propio texto de la Reunión del sector de salud de Centroamérica y de República Dominicana, además de establecer medidas para investigar hipótesis es necesario tomar medidas urgentes. En varios lugares ya se han establecido medidas para erradicar el uso de glifosato y de otros herbicidas.
Además de la investigación etiológica, en paralelo, sería muy interesante conocer los motivos del apagón informativo de este tipo de noticias. Es tremendamente relevante analizar porqué esta información no nos ha llegado amplificada como otras. Analizar el alejamiento de la academia y la necesidad de una investigación de emergencia ante este tipo de situaciones; y explorar cuánto hay de temor y de peligro real – hoy desayunamos con el asesinato Berta Cáceres, una activista medioambiental hondureña- a desmontar intereses económicos que estén detrás de este tipo de problemas.


 

Gracias a Javier Nieto que me contó la historia.

Referencias:

1. Roundup: una hipótesis criminal [Internet]. El Independiente. 2014 [cited 2016 Mar 4]. Available from: http://www.elindependiente.co.cr/2014/08/roundup-una-hipotesis-criminal/
2. ¿Está matando un herbicida a decenas de miles de agricultores? – Actualidad – Estrella Digital – Primer diario digital en español [Internet]. [cited 2016 Mar 4]. Available from: http://www.estrelladigital.es/articulo/actualidad/matando-herbicida-decenas-miles-agricultores/20140422211300193219.html
4. Desalambre. Asesinan a Berta Cáceres, líder hondureña contra la explotación medioambiental de las transnacionales [Internet]. eldiario.es. [cited 2016 Mar 4]. Available from: http://www.eldiario.es/desalambre/Asesinan-Berta-Caceres-medioambiental-Honduras_0_490651434.html
5. Jayasumana C, Gunatilake S, Senanayake P. Glyphosate, Hard Water and Nephrotoxic Metals: Are They the Culprits Behind the Epidemic of Chronic Kidney Disease of Unknown Etiology in Sri Lanka? International Journal of Environmental Research and Public Health. 2014 Feb 20;11(2):2125–47.
6
. Orantes, Carlos. Enfermedad Renal Crónica de Causas No Tradicionales (El Salvador) ABORDAJE INTEGRAL PARA LA PREVENCIÓN Y ATENCIÓN DE LA ENFERMEDAD RENAL TUBULOINTERSTICIAL CRÓNICA DE CENTROAMÉRICA Ministerio de Salud de El Salvador Instituto Nacional de Salud 18 de Julio de 2013. Disponible aquí
7. Monsanto’s Pesticide Is Top Suspect Behind Mysterious Kidney Disease http://www.truth-out.org/news/item/34899-monsanto-s-pesticide-is-top-suspect-behind-mysterious-kidney-disease By Armin RosencranzAshrutha Rai and Gaurav Bhawnani, Truthout | News Analysis

 

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