[The Wire]: Frank Sobotka y los ascensores sociales


Frank Sobotka es probablemente uno de los grandes personajes de la probablemente mejor temporada de The Wire. Trabajador, de origen polaco, lidera el sindicato de estibadores en un momento de crisis donde los intentos de reordenación urbanística del puerto hacen peligrar el futuro laboral  y la vida de un grupo de familias. Sobotka representa perfectamente la cohorte que también lidera la sobremortalidad masculina en muchas partes del mundo y en los cuales los conflictos sociales y económicos, las pérdidas de identidades, la inexistencia de recursos personales y de afrontación, un locus de control en determinadas sustancias o la violencia va a conseguir que dejen puerto unos cuantos años antes de lo previsto.
El puerto para Sobotka no es sólo un activo económico, es un activo intangible que aporta memoria histórica, dignidad y posibilidad de futuro. En esta situación Sobotka y otro grupo de trabajadores optan por escarceos ilegales para conseguir dinero extra. En algunos casos – el sobrino de Sobotka o su hijo- para poder seguir jugando el sueño americano que ellos van a tener muy jodido de alcanzar, como una gran mayoría del país y en el caso de Frank para poder comprar a políticos y otros líderes sociales para conseguir mejoras y ampliaciones del puerto.
Este es un fragmento de un capítulo de la segunda temporada donde Sobotka habla con uno de sus intermediarios sobre un término que el seguramente no conoce – él sólo conoce la historia de los niños que tomaban Tang esperando ser astronautas – y que son los ascensores sociales. Para salir del barrio hay que saber contar buenas historias Frank.
El video se puede ver con subtítulos en castellano y más abajo la transcripción en inglés (a través de esta vía)

– Bruce I can read a budget summary. There’s nothing in there for dredging.
– Shortfall in revenues. The governor’s looking to limit bond issues.But the grain pier is still in there.
– And the rest is just talk?
– Talk is good, Frank. Talk is a start.
-Talk is your fucking job description. Yak. Yak.Yak. Blah.Blah.Blah.
-That’s like saying all the checkers do is punch numbers into a computer.
-Your son, the oldest one, he goes to what school?
– Jason’s at Princeton.
– Princeton. And after he graduates, he’s gonna do what?
– Whatever he wants.
– Right. You sent him to Princeton to do whatever the fuck he wants.
You know, back when we were kids Danny Hare’s father stole a couple cases of cognac off a ship.
Except when he gets it home, it ain’t cognac, it’s Tang.
– Tang?
– Just invented. TV said it’s what the astronauts drank on their way to the moon.
– You drink it
– You could be an astronaut, too.
-All summer long, that shit was all the Hare kids drank. Tang with breakfast, Tang with lunch Tang when they woke up scared in the middle of the night. What do you think they grew up to be? Stevedores.
What the fuck you think? Something tells me Jason DiBiago will grow up and squeeze a buck the way his old man did.
-You’re out of line, Frank. My great-grandfather was a knife sharpener. Pushed a grinding stone up Preston Street to Alice-Ann one leg shorter than the other from pumping the wheel. Since he didn’t want his sons to push the goddamn thing he made sure my grandfather finished high school and my old man went to any college that would take him.
– You’re talking history, right? I’m talking now. Down here, it’s still: “Who’s your old man?” ‘til you got kids of your own.
Then it’s, “Who’s your son?” But after the horror movie I’ve seen today Robots! Piers full of robots! My kid will be lucky if he’s punching numbers five years from now. While it don’t mean shit that I can’t take my steak knives to DiBiago and sons it breaks my heart that there’s no future for the Sobotkas on the waterfront.
Here, Brucie. I think they’re your size. I’m operating under the assumption that because of your relentless diligence the funding for the grain pier is gonna pass the assembly. But I’m also talking about the canal. So you’re gonna talk about the canal the Muldoons who run the old line state are gonna talk about it until some day, some way, that motherfucker gets dredged and we get some ships in here.

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